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Oxígeno: una historia de cuatro mil millones de años

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Oxígeno: una historia de cuatro mil millones de años

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Canfield, Donald E. (Autor)
Sampedro, Javier (Doctor en genética y biología molecular) (Traductor)

El 21% del aire que respiramos es oxígeno. Mas aún: este elemento constituye uno de los principales rasgos distintivos de la Tierra, ya que sus altos niveles en la atmósfera definen el contorno de nuestra existencia y la naturaleza de la vida animal terrestre. Resulta, sin embargo, que no siempre fue así, lo que nos lleva a preguntarnos cómo y por qué evolucionó la concentración de oxígeno en la atmósfera terrestre, y cuáles fueron las consecuencias de este proceso. Oxígeno responde, combinando el rigor del científico con la claridad que exige el lector, a estas preguntas, al igual que a otras relacionadas, del tipo: ¿de dónde viene el oxígeno?, ¿por qué es tan alto su nivel? o ¿qué controla su concentración atmosférica?. Para contestarlas es necesario transitar por una variedad de disciplinas científicas (geología, paleontología, qeoquímica, bioquímica, fisiología animal, microbiología), algo para lo que el autor está particularmente bien dotado, no en vano es una autoridad mundial en geoquímica, historia de la Tierra y de los océanos.